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Product Reviews

Clearstream Eclipse - OTA Television - cordcutters

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In recent days, I've had the opportunity to test out a new HDTV antenna, the Clearstream Eclipse.

the main reason why I wanted to test out this product was to proove to a local senior home administrator who forces their tennants to signup to the local cable company "Videotron" at a 40$ a month expense.  the vast majority of their tennants being at a very venerable age the watching needs are mostly limited to the local stations who are all available via OTA " Over-the-air" freely.

 

The argument from them was the installation and form factor of such antennas.  this is where the clearstream Eclipse shines with it no drilling required setup it's Ideal.  Also the Small footprint of only 10x9" is quite amazing.

I am able to pick up stations who are located at close to 80 miles away without any other tricks, amplifiers needed.

 

For testing purposes I setup the antenna at ground floor level on an outside window.  Here you can see what stations I am able to watch Freely Over the air.  The retail value is set in canada at 89$ for this antenna so in essence within one year this setup represents a 380$ savings.

 

I must say this is a very surprising antenna for it's form factor.

Antennas Direct - Clearstream Eclipse Antennas Direct - Clearstream Eclipse reception

 

You can find more info on this great tiny antenna here: https://www.antennasdirect.com/clearstream-eclipse-tv-antenna.html

 

 

 

 

Forfait de base (vraiment).

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Suivant une récente décision du CRTC, les télédistributeurs doivent maintenant offrir des forfaits qui on une tarification maximale de 25$ par mois.  Regardons de plus près ce qui est offert dans la grande région de Montréal vs utilisé une antenne Numérique qui vous donnera accès à plusieurs postes GRATUITEMENT.

Chez Bell Canada.

L'offre a 25$ ne vient pas seul, on vous oblige a louer un récepteur au montant de 15$ par mois, et aussi ¸être client internet.

pour ce montant vous aurez accès au chaines suivantes. :

A AMI-AUDIO, AMI-TÉLÉ,AMITV,APTN,APTN HD,C CANAL M, IA RADIO DE VUES & VOIX,CBC,CBC HD,CHMG,CHMG HD,CITYTV,CITYTV HD,CPAC - ENGLISH,CPAC - FRENCH, CTV,CTV HD ,CTV TWO CTV TWO HD GOBAL,  GLOBAL HD , ICI RADIO-CANADA TÉLÉ (ICI), ICI RADIO-CANADA TÉLÉ (ICI) HD, LA RADIO FRANCOPHONE L’ASSEMBLÉE NATIONALE DU QUÉBEC, L’ASSEMBLÉE NATIONALE DU QUÉBEC HD, MÉTÉO MÉDIA MÉTÉO MÉDIA HD, TÉLÉ-QUÉBEC,  TÉLÉ-QUÉBEC HD, TV5, TV5 HD, TVA, TVA HD, TVA - WEST, TVO, TVO HD, U UNIS TV, UNIS TV HD, V, V HD, VIDEO ON DEMAND, VU!, Y YES TV,YES TV HD.

donc 22 chaines Télé avec leurs équivalent HD.

A notez que sur ses 22 chaines sont facilement accessible avec une antenne et un téléviseur post (la vaste majorité des téléviseur plat (LCD, LED, Plasma) on tout ce qu'il faut pour recevoir ses chaines.

Donc, avec une antenne vous économiserez plus 550$ annuellement.

 

Ne vous laissez pas berner par les Bell et Vidéotron. Ils ne sont pas LA seul solution.  Malgré ce qu'ils vous disent.

 

 

 

 

Test and Review - Antennas direct ClearStream 1 Convertible with a VHF Retrofit Kit

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Cutting the cord 2 years into it.

 

Well it's been now 2 solid years into our cord cutting process and I can't thank myself enough for taking this action plan to reality.

 

Being a little scared at first with the fact of losing out on the local sports broadcasts, being a big Habs "Montreal Canadiens" fan, cutting the cord did represent going in the dark for some games.  Luckily Sportsnet aka Rogers  ehanced the Over the air experience by adding games on the Local Citytv broadcast.  Happy to say that I havent missed many games thus far and the playoffs are just around the corner.

 

Having developed a real passion for OTA "Over the air" television mainly for the savings and not being dependent on anyone telling me what I need as a viewer.  I reached out to Antennas direct to put one of their antennas to a Real world test in Quebec.  Running a quick test you can see that all local stations have emitters for OTA that are roughly 16km's away from the test location and US stations as: NBC, CBS, ABC, Fox are much further 138km's away.

The review environment of the ClearStream 1 Convertible with a VHF Retrofit Kit.

The Clearstream 1 is directly connect with a 4ft Coax to a HD-homerun 3 made by Silicon Dust.  I did do Outdoors and Indoor tests with the unit as this is a Outdoor/Indoor antenna.

Below you will see exactly the results from the unit showing 3 important figures.  Signal level, Signal Quality, Symbol quality.  The result are pretty interesting for a one time 69$ purchase. No additional monthly fees.  Yes Free once you buy the antenna.

Indoor Results Outdoor Results
Real RF channel Miles From emitter Signal Strength Signal Quality Symbol quality Signal Strength Signal Quality Symbol quality
29 9.3 40 0 0 54 72 100
47 10.1 49 46 85 64 89 100
10 10.3 81 0 0 97 100 100
12 10.3 89 65 100 96 100 100
35 10.3 63 0 0 82 100 100
15 10.3 73 77 100 87 100 100
49 10.3 43 0 0 70 95 100
26 11.4 74 63 100 86 100 100
38 59.9 35 0 0 42 - -
22 85.9 41 0 0 44 43 -
14 85.9 41 0 0 57 55 100
32 85.9 33 0 0 36 - -
43 85.9 25 0 0 27 - -
13 85.9 60 0 0 49 - -

To the untrained Eye this wont mean much but here is the easy version.

Although the Clearstream 1 can be used inside the results thrive when hooked up outdoors.  In total, outdoors the Clearstream 1 was able to pull in 19 Channels for free.  Radio-Canada, CBS, CBC, TVA, CTV, global tv, ABC, NBC, Tele-quebec, PBS, fox and City.  I do need to mention the US stations come in and out possibly better positioning and using an amplifier would solve this.

The image quality on the strong local channels is unsurpassed by any of the Cable co's or Satellite / Fiber offerings.  This is TRUE HD, non compressed.

This being said the Antennas Direct Clearstream 1(In Canada the item # is C1C-CA) is more than a viable solution for anyone looking to fetch local channels from 30-40 km's away, this is by using it straight out of the box.

Hook up, Scan and enjoy Free HD TV.

 

 

Coupez le cordon "Cutting the cord"

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L'expression "cutting the cord" en anglais est très tendance.

 

Pour ma famille et moi, cela signifie comment optimiser nos services de télécommunication (Internet, Télévision et Téléphone).

Situation actuelle:

Nous souscrivons présentement aux services de télédistribution de Vidéotron avec les forfaits suivant.

Télévision par câble avec HD et un terminal numérique: 52.47$

Internet régulier (10mb/s ) : 47.95$

Téléphonie résidentielle: 37.70$

Pour un total de 138.12$ mensuellement (Avant taxes) 158.48$ pour ses 3 services.

Voici comment j'ai trouvé le moyen d'optimiser le tout sans impact majeur pour les besoins de ma famille.

 

Services Télévision

 

1- Évaluer les besoins.

Au fil du temps, nous nous sommes accoutumés aux différents services de télécommunication et à la hausse progressive de leurs coûts. Ce n'était pas vraiment un facteur significatif, jusqu'au jour où l'on a pris état de la situation.

Le premier volet de l'évaluation fût fort simple. Quels sont les chaînes que nous regardons vraiment? Les télédistributeurs se vantent d'offrir 165 ou 180 chaînes. Très bien! Mais combien d'entre elles nous sont réellement utiles? Rapidement, nous avons établi une courte liste de chaînes qui nous sont indispensables. Sans grande surprise, elle se limite à l'offre de programmation locale. Dans notre cas, puisque nous habitons la Rive-Nord de Montréal, il s'agit de TVA, V, Radio-Canada, CBC et CTV.

Depuis 2011, la transition au numérique a été complétée. Mais encore à ce jour, une grande incompréhension plane autour de ce virage technologique. On nous a dit que cette transition mettait fin aux fameuses oreilles de lapin: c'est faux. En fait, ce qui aurait dû être dit, c'est que tous les signaux émis via les transmetteurs sont maintenant numériques, donc en haute-définition, et qu'avec l'ajout d'un simple convertisseur (qui coûte entre 30-100$), vous pourrez décoder toute la programmation locale à laquelle vous êtes habitués.

2- Validation.

Une fois notre liste courte établie, j'ai validé avec notre télé distributeur ce qui faisable en terme de tarification. Même avec toute leurs stratagèmes de ventes rien ne me justifiait de continuer de les encourager. Malheureusement, ce n'est pas avec un enregistreur numérique en location gratuite que je vais continuer à payer plus de 50$ par mois pour les quelques 10-12 chaines que nous regardons.

L'alternative, j'ai également validé avec la compétition (les gens des annonces en bleu..) et même son de cloche.

Résultante: Nous irons avec une antenne hertzienne et profiterons de la programmation HD gratuite disponible.

Économie Net: 60.20$ par mois. Pas si mal.

Comment maintenant compenser la perte des chaines ou programmation que nous regardions occasionnellement?

La majorité des grandes chaines ont du contenu maintenant disponible en ligne en webdiffusion accessible la majorité du temps gratuitement et en très bonne qualité. Les Netflix de ce monde nous offres aussi la possibilité de regarder des films à la carte. Il y a aussi des services web tel XBMC qui offrent multiples liens facilitant l'accès à ses contenus très facilement et gratuitement.

 

Service téléphonie

 

Les services de téléphonie sont nombreux et variés. Il est très facile de se monter une facturation avec les différentes offres. Pensez-y, toutes les offres étoiles que le vous offres sont-ils si nécessaire?

Notre situation était fort simple, une ligne sans afficheur, sans appel en attente, sans boîte vocale. Si ça sonne on répond, si on est déjà en ligne ça sonne occupé, et si on n’est pas là et bien le répondeur s’en occupe.

Après avoir fait le tour de la question j’ai regardé ce qui était disponible sur le marché et sans grande surprise trouvé un produit fort intéressant. Le duotalk de l’entreprise nettalk. Ils sont situé en Floride mais, on une filière canadienne qui offre un service de téléphonie sur IP (internet) à un prix pratiquement imbattable.

Le coût du service est annuel et sans chichi, 39.95$ annuellement (3.33$) par mois. Économie de plus de 25$ par mois pour tous les services que nous avons besoin.

Un fois de plus je consulte les offres locales et rien n’arrive à ce chiffre.

 

Internet

 

Devenant le point névralgique de nos communications nul va sans dire qu’un service de qualité et fiable est de mise. Présentement client chez Vidéotron avec leur service haute-vitesse régulier à 10meg sec. J’étais tout à fait heureux des performances et prix mais, mon processus d’optimisation n’était pas pour laisser tout ça comme ça. Avec une facturation mensuelle de 47.95 $ par mois comment est-ce que je pourrais optimiser le tout.

Eh bien, voici. Une petite analyse du marché local m’a permis de découvrir que la majorité des fournisseurs de services majeurs (Vidéotron, Bell, Rogers…) ont un service de revente par lequel ils offrent aux plus petits fournisseurs d’utiliser leurs réseaux et vendre des accès internet aux consommateurs et entreprises. Tel est le cas d’Electronic Box, entreprise de Longueuil, qui offre le même service d’internet par câble sur le réseau de Vidéotron mais pour une fraction du prix. Où est l’attrape? Les majeurs assument que vous serez de bon petits agneaux et paierez le prix qu’ils vous imposeront.

Résultante, étant donné que notre demande en internet sera plus sollicitée avec les modifications faites. J’ai opté pour un forfait un peu plus puissant que ce que j’avais.

 

Soit un forfait qui est présentement offert à 49.95$ plus taxes pour un lien 30mb avec une capacité de 250go en transfert qui devraient suffire amplement à nos besoins.

Donc en résumé voici un tableau de nos coûts comparatifs avant et après optimisation.

 

Les montants présentés sont avant les taxes (TPS 5%, et TVP 9.75%)

 

J’espère que ma démarche pourra en inspiré quelques un.

 

 

 

Au plaisir.

 

 

 

 

 

 

 

 

 
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